「やあみんな、これからちょっと自転車に乗ってくるよ」
笑顔でそう呟いたあなたが、そのまま我々の前から姿を消して、5月22日でちょうど1年になります。2006年のロードレース世界選手権・MotoGPワールドチャンピオンとして広く世に知られる以前、彼は最も才能豊かなプロダートトラック選手のひとりとして、アメリカ各地のオーバルトラックでライバルたちと共に土埃にまみれていました。本日は、全米モーターサイクルレーシング史上、たった4人のみが成し得た "グランドスラム = マイル・ハーフマイル・ショートトラック・TTのダート4種目 + ロードレースでの勝利" にあと一歩まで迫った、故ニコラス・パトリック・ヘイデンを偲び、彼のダートトラックライディングシーンにまつわる貴重な写真と映像を、皆さんにお届けします。

ダートトラックからロードレースの頂点へ羽ばたいたニッキー

画像: ニコラス12歳の覚え書き。彼の "未来の目標" の多くは有言実行で現実のものとなった。

ニコラス12歳の覚え書き。彼の "未来の目標" の多くは有言実行で現実のものとなった。

1981年 7月30日 ケンタッキー州オーウェンズボロに生まれる。3男2女の次男。
3歳でバイクに乗り始め、5歳までに人生初のダートトラックレースに参加。
7歳の時には全米アマチュア・ナショナル選手権で自身初のクラス別タイトルを獲得。

1997年 最も優れたユース&アマチュアレーサーに贈られる"AMA Horizon Award"を受賞。
※ 2017年より同賞は "ニッキー・ヘイデン・ホライゾン・アワード" へと改称された。

1998年 17歳で全米ロードレース選手権にフル参戦開始。

1999年 8月2日 全米ダートトラック選手権・第13戦ヘイガースタウンHMでプロ初勝利。
・AMAルーキーオブザイヤー(新人賞)・アスリートオブザイヤー(年間最優秀選手)。
・AMAロードレース600スーパースポーツでシリーズチャンピオン獲得。

2000年 9月1日 全米ダートトラック選手権・スプリングフィールドSTでプロ2勝目。

2002年 全米ロードレース選手権・デイトナ200マイル優勝。
・AMAスーパーバイクでシリーズチャンピオン獲得。
・AMAプロダートトラックでは2つのスプリングフィールドST・同TT・ピオリアTTの4戦で優勝。
・スプリングフィールドTTでは兄トミー・弟ロジャーリーを従え、AMA史上初の3兄弟表彰台独占。
・ピオリアTT決勝25周では最後尾のペナルティラインからスタート、"17台全員抜き"で勝利した。
・フォーミュラUSA・デルマーショートトラックのプロシングルナショナルクラスで優勝。

2003年 MotoGPへの転向のためダートトラックレースキャリアを中断。
・MotoGPルーキーオブザイヤー受賞・年間シリーズランキング5位。

2006年 MotoGPワールドチャンピオン獲得。

2010年 MotoGP第11戦前日のAMA/GNCインディマイルにて"DUCATI1200マイラー"でデモ走行。

2016年 SBK(世界スーパーバイク選手権)へ転向。第6戦マレーシア・レース2で初優勝。

2017年 5月22日 トレーニング中の不慮のアクシデントにより永眠。享年35歳。

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画像: Dirt Track Grand National: a.k.a. Amateur Nationals 1996 www.americanmotorcyclist.com

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"NH69"のダートトラッカー時代をおさめた珠玉の写真集

画像: "NH69"のダートトラッカー時代をおさめた珠玉の写真集

今日ご紹介したAMA / ダートトラッカー時代のニッキーの姿"だけ"を追った、希有で美しい写真集があります。本場米国で30年以上に渡りアメリカンダートトラックを追い続けるフォトグラファー、我々にとっては古くからの友人でもある中尾省吾氏が、ヘイデン家公認のもと自費製作した "The Kentucky Kid: A Life Lived Wide Open!" 。都内二輪関連書店や一部量販店でも店頭販売されていますが、中尾さんお勧めの薪釜焼きピザのお店・千葉県南房総市の "Pizza Indy's" さんで購入いただくのが良いようです。通販 (送料込み1,300円) での対応も可能とのこと。

Pizza Indy's
千葉県南房総市千倉町牧田167-1
TEL: 0470-44-0599 / 090-8340-1734
MAIL: pizza@indys.jp
HP: http://www.indys.jp/

画像8: DWMedia / Donnie Walters

DWMedia / Donnie Walters

あなたは生涯を通して一人のダートトラッカーであり続けました。常に謙虚で驕ることなく、自身のルーツとファミリーをなにより大切に、傷ついたかつての仲間たちへの想いやレース優勝への祝福メッセージを手に、MotoGPの決勝グリッドに並ぶ姿が印象的でした。

あなたはインフルエンサーでもありました。その姿を目にしたことがきっかけでダートトラックレーシングに引き寄せられていったライダーは、洋の東西を問わず数知れません。僭越ながら10数年前の私もそのうちの1人です。今回の特集や本文中で紹介した写真集をきっかけとして、これからもよりいっそう多くの人々に、彼の生涯愛した、そして我々の愛するダートトラックレーシングの世界を知っていただけることを、心から願ってやみません。

ありがとうNH69。Farewell Nicholas!!

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