「TCR」と呼ばれるツーリングカーレースが注目を集めている。これはいったいどんなレースなのか。従来のツーリングカーとはどこがどう違うのだろうか。

ツーリングカーレースの主役となったTCR

まず、WTCC世界ツーリングカー選手権のマシンを「TC1」、その下に改造範囲の狭い旧型マシンをベースとした「TC2」、「TC3」を創設して、ツーリングカーレースの枠組みを再構築したことから話は始まる。

その後、「TC3」規定は性能調整(BoP)のコンセプトなどが加えられて「TCR」と名称を変更したのだ。主な車両規定は、4ドアまたは5ドアで、全長4200mm以上、全幅は1950mm以下。排気量1750cc~2000cc未満の量産直4ターボエンジンを搭載する前輪駆動車となっている。

「TCR」カテゴリーのレーシングカーは世界中にすでに数多く流通していたこともあり、あっという間に人気カテゴリーとなり、スプリントレースから耐久レースまで、あるいは世界選手権からアマチュアレースまで、様々なレースシリーズが行われるようになった。

世界ツーリングカー選手権は、昨シーズンからWTCC世界ツーリングカー選手権にかわってWTCR世界ツーリングカー選手権が開催されており、日本でも鈴鹿サーキットを舞台にトップレベルのバトルが展開された。

日本国内イベントとしても、2017年シーズンに「スーパー耐久」シリーズにTCRカーが参戦できるカテゴリーが誕生、さらに今シーズンから新たにスプリントレースの「TCRジャパン シリーズ」も開催されることが決まっており、TCR車両を使ったレースは大きな広がりを見せている。もちろん今年もWTCR世界ツーリングカー選手権が日本でも行われる。

さて、今シーズンのスーパー耐久のST-TCRクラスに参戦する車両は、ホンダ・シビック・タイプR TCR、アウディRS3 LMS、フォルクスワーゲン・ゴルフGTI TCRの計8台となる。

2019年3月24日に鈴鹿サーキットで行われたピレリ・スーパー耐久シリーズ第1戦では、速さとともにレースをコントロールする上手さも見せたPhenomen Marsアウディ RS3 LMSの岡島秀章/加藤正将/下山征人/今村大輔組が優勝を飾っている。

一方、5月に開幕する予定のTCRジャパン シリーズには、アルファロメオ・ジュリエッタTCRも登場すると見られる。ちなみに、TCR車両には、このほか、プジョー308TCR、ルノー・メガーヌTCR、スバルERX STI TCR、ヒュンダイi30 N TCRなどがあり、WTCR世界ツーリングカー選手権は数多くのブランドによる激戦となるようだ。これからこのTCRによるレースはさらに盛り上がりを見せるに違いない。

ピレリ・スーパー耐久シリーズ ST-TCRクラス 参戦車両

画像: ホンダ・シビック・タイプR TCR ●エンジン:1988.2cc直4ターボ 最高出力:340ps/6200rpm 最大トルク:460Nm/3800rpm 駆動方式:FF トランスミッション:6速シーケンシャル

ホンダ・シビック・タイプR TCR ●エンジン:1988.2cc直4ターボ 最高出力:340ps/6200rpm 最大トルク:460Nm/3800rpm 駆動方式:FF トランスミッション:6速シーケンシャル

画像: アウディ RS3 LMS SEQ ●エンジン:1984cc直4ターボ 最高出力:340ps/6200rpm 最大トルク:460Nm/2500rpm 駆動方式:FF トランスミッション:6速シーケンシャル

アウディ RS3 LMS SEQ ●エンジン:1984cc直4ターボ 最高出力:340ps/6200rpm 最大トルク:460Nm/2500rpm 駆動方式:FF トランスミッション:6速シーケンシャル

画像: フォルクスワーゲン・ゴルフGTI TCR SEQ ●エンジン:1984cc直4ターボ 最高出力:340ps/6200rpm 最大トルク:420Nm/2500rpm 駆動方式:FF トランスミッション:6速シーケンシャル

フォルクスワーゲン・ゴルフGTI TCR SEQ ●エンジン:1984cc直4ターボ 最高出力:340ps/6200rpm 最大トルク:420Nm/2500rpm 駆動方式:FF トランスミッション:6速シーケンシャル

2019WTCR世界ツーリングカー選手権 開催スケジュール

第1戦 4月5〜7日 モロッコ・マラケシ 
第2戦 4月26〜28日 ハンガリー・ハンガロリンク 
第3戦 5月10〜12日 スロバキア・スロバキアリンク
第4戦 5月17〜19日 オランダ・ザントヴォールト
第5戦 6月20〜22日 ドイツ・ニュルブルクリンク
第6戦 7月5〜7日 ポルトガル・ヴィラレアル
第7戦 9月13〜15日 中国・寧波
第8戦 10月25〜27日 日本・鈴鹿サーキット
第9戦 11月14〜17日 マカオ
第10戦 12月13〜15日 マレーシア・セパン

ピレリスーパー耐久シリーズ2019 開催スケジュール

第1戦 3月24日 鈴鹿サーキット(5時間レース)
第2戦 4月28日 スポーツランドSUGO(3時間レース×2)
第3戦 6月2日 富士スピードウェイ(24時間レース)
第4戦 7月21日 オートポリス(5時間レース)
第5戦 9月15日 ツインリンクもてぎ(5時間レース)
第6戦 11月10日 岡山国際サーキット(3時間レース×2)

2019TCRジャパンシリーズ 開催スケジュール

第1戦 5月18〜19日 オートポリス 
第2戦 6月22〜23日 スポーツランドSUGO 
第3戦 7月13〜14日 富士スピードウェイ 
第4戦 9月28〜29日 岡山国際サーキット
第5戦 10月26〜27日 鈴鹿サーキット※金曜日~土曜日開催 
※レースはスーパーフォーミュラ選手権と併催。土曜日と日曜日にそれぞれ決勝レースが行われる。決勝レースは23分+1周。

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