バイク界最強の適応力を持つ懐の深いフラッグシップ!

ZX_14Rは、現在、世の中でもっとも幅広い速度レンジでオールマイティに使えるツーリングスポーツだ。日本の渋滞路から、欧州の速度無制限の高速道路まで、ライダーの技量に関係なく、従順なしもべとしてイージーに峠道をスポーツランできて、快適にどこまでもロングランをこなせる。
エンジンは1441㏄から200PSのパワーを発揮。しかし、無理矢理稼いだリッターSSの200PSとは違う。プラス400㏄分のパワーをゆとりとして蓄えた200PSだ。その威力は絶大で、アイドリングのすぐ上から1万回転以上までストレートに吹け、まるで全回転域がパワーバンドのような出力特性。強力でフラットなトルクに支えられ、リニアにパワーを増す。

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また、そのパワー特性を好みに応じて穏やかにしたり、リニアにするモード切り換えもあるし、介入度を調整可能なトラクションコントロール・KTRCも付く。電子制御ライディングアシスト群も充実しているのだ。

このバイクをどこでも扱いやすくしている最大の要素は、この良く調教されたエンジンだといってもいいだろう。トルクに支えられたコシのあるパワーだ。回せば200PSのパワーを、何の緊張感もなく、必要な分だけ正確に抽出できる。しかもその瞬発力はバイク界で最強レベル。振動や過大なメカノイズなどのストレスが無く、どんな速度域からでもギアをホールドしたまま、猛烈な追い越しダッシュをやってのける。

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そんな力を受け止めるフレームはエンジンを低めに抱え込んだ高剛性なもので、300㎞/h近い速度でリーンウィズのまま安定した切り返しができる一方、タイトな峠道を俊敏にフットワークする事までできる。クセのない素直なハンドリングで、誰にでも扱いやすいのが魅力だ。さすがにクイックな動きは得意ではないが、軽くスポーツランをこなすには十分すぎる運動性能をもっている。
ZX_14Rの魅力はこの驚異的なオールマイティさと扱いやすさであり、圧倒的に強力な動力性能である。快適さと力強さにより、クルージング時のストレスのなさから速度感覚が麻痺してしまいそうなくらい高速走行が楽。これも特徴だ。

この最新型の14Rは昨年型に対しカラーリング変更のみに留まっているが、これらの魅力は先代モデルのZZR1400から基本的に変わっていない。ツーリング指向の強いZZRから、2012年にスポーティなZXブランドに変更になったが、少し派手になったルックス以外、戦闘的な味付けはなされていない。むしろ快適さを求めるソフトな足回りとなり、熟成されて現在に至る。ブレンボとオーリンズを装備したこのハイグレードも、「上質なスタビリティ」がセッティングのテーマ。スポーツランにとどまらず、あらゆる路面状況下での快適な乗り心地、車体の落ち着きを実現している。

SPECIFICATION
全長×全幅×全高 2170×780×1170㎜
ホイールベース 1480㎜
シート高 800㎜
車両重量 269㎏
エンジン形式 水冷4ストDOHC4バルブ並列4気筒
総排気量 1441㏄
ボア×ストローク 84×65㎜
圧縮比 12.3
最高出力 200PS/10000rpm
最大トルク 16.1㎏-m/7500rpm
燃料供給方式 FI
燃料タンク容量 22ℓ
キャスター角/トレール量 23度/93㎜
変速機形式 6速リターン
ブレーキ形式(前・後) φ310㎜ダブルディスク・φ250㎜ディスク
タイヤサイズ(前・後) 120/70ZR17・190/50ZR17

PHOTO:南 孝幸

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