ちょっとソワソワしています。
これで9年目、10月第一週には、キングが日本にやってきます。それが、「ケニー・ロバーツ ジャパン・ラリー」(=KRJR)。その取材に行くことで、ずっとソワソワしているわけで^^

画像: ASOケニーズカフェです 期間中、どっかではお邪魔するはず

ASOケニーズカフェです 期間中、どっかではお邪魔するはず

KRJRは、もうおなじみでしょう。MotoGPレジェンドであるケニー・ロバーツさんが日本にやってきて、九州・熊本を中心にほぼ1週間かけてツーリングしまくるのです。それも、アメリカからお友達をドッと連れてきて(去年は16人連れてきたw)、阿蘇を中心に、大分、小国、高千穂、高森といったエリアを走りまくります。

画像: ケニーさんが日本においてある愛車XSR700インターカラーバージョン! ケニー、いつも走る時は奥様とタンデムです 奥様、実は日本人で熊本出身、そんな縁で始まったKRJRなんです

ケニーさんが日本においてある愛車XSR700インターカラーバージョン! ケニー、いつも走る時は奥様とタンデムです 奥様、実は日本人で熊本出身、そんな縁で始まったKRJRなんです

このKRJR、前夜祭や期間中にはチャリティイベントをやって、3年前の大分熊本大地震の復興や、地震の影響で通学が困難になってしまった児童たちへの基金を作ろう、という活動もスタート。去年は初日の記念品チャリティオークションだけで50万円もあつまって、そのまま熊本県に届けられました! もちろん、その後も集まった募金は、熊本の実行委員会がきちんと管理して、熊本県に届けています。
今年はケニーさん、「阿蘇をライダーの聖地に」と阿蘇周辺の7市町村が一体となってはじめたAMT(=阿蘇モビリティツーリズム:https://aso-mobility-tourism.net
)の親善大使にも任命され、KRJRの期間がそのまま、AMTの期間、というわけでもあるんです。

そのKRJRが、今年で9年目を迎えます。実は私、このイベントにこれまで3回、実走で参加……いや取材させていただいています。毎回、なんとかかんとか編集長を説き伏せて取材にいそいそと出かけるんですがw、それはもちろんキングに会いたいし、九州を走り回りたいから。

画像: TシャツがVol.0008になってるから去年のカットですね

TシャツがVol.0008になってるから去年のカットですね 

私が最初にKRJRにお邪魔したのは第1回の2010年。この時は、ケニーさん一行、なんと東京から熊本まで走って行くという日程で、さすがに全日程はついて行けないので、出発の東京・帝国ホテルまでお見送りに出かけて、そのまま御殿場までクルマで伴走したんでした。
その後もイベントで会うことがあって、そのたびに
「今年のクマモトには来るんだろうな」と叱られて(笑)。
初めて熊本まで行ったのが2013年。この時はちょうどRIDEでハヤブサを取り上げるというので、そこに付け入りましたw 「ハヤブサなら長距離走らなきゃよさがわからないでしょう」とまんまと出張費をせしめw、九州まで走って行ったのです。もちろん、ケニーさんに事前に知らせることもせず、宿泊場所を聞き出して、押し掛けたのです。

――はい、ケニーさん、来ましたよ!
「なんだオマエ、いつ来たんだ」
――いつもクマモトに来い、って言うじゃないですか。だから来たのに。
「トウキョウから走って来たのか。クレイジーなやつだ」
そんなこんな言いながら、なんか喜ばれているというか、歓迎されているというか。なにより、あの驚いた顔で、いっぺんにケニーさんとの距離が縮まった気がしたのでした。

画像: アフリカツインでケニーロードを走った時の1枚 いやぁ、この景色によく似合うバイクだ、アフリカツイン

アフリカツインでケニーロードを走った時の1枚 いやぁ、この景色によく似合うバイクだ、アフリカツイン

2度目は2015年、今度はKTMの1090アドベンチャーで。この時は確か、GOGGLE誌でアドベンチャーを取り上げるというので、それなら実際に走らなきゃ、とまたまた自走していったのですw そして3度目は去年。この時は自走せずに福岡まで飛んで、ホンダドリーム博多さんでアフリカツインをお借りして熊本入り。2日目から4日間お邪魔したんですが、何日目かの夜、いつものようにみんなで食事していると、キングに手招きされたのです。

「オマエ、今回はいつまでいるんだ」
――えーと、最終日までいられなくて2日前に帰ります。
「ふん、オマエはホントにすぐ帰る」
――だってしょうがないじゃない。1週間まるまる空けるの、難しいんですよ。
「来年も来るんだろうな」
ーーんー、こういう時May beって言うんだよね?w
「来なきゃお前とはもう話さない!もうbreak offだぞ」

これ…絶交って意味だったけなぁ

画像: 奥様が乗るときに乱入したカット 「オマエが乗るとトラクションがかかりすぎる!」ってホントに言われた

奥様が乗るときに乱入したカット 「オマエが乗るとトラクションがかかりすぎる!」ってホントに言われた

KRJR2018は、10月1日スタートの予定でしたが、台風でケニーさんが熊本入りできず、2日からのスタート! ここから毎日のように走り回るんですが、あくまでもこれはプライベートツーリング。みなさんとお会いできるのは、10月6日にケニーロードのふもとにある「野外劇場アスペクタ」で開催されるピースライド(https://www.peaceride.net/)で、ということになります。

それでもこの数年は「どうもケニーが熊本に来てるらしい」といううわさが熊本を駆け巡って、走り回る先で、たくさんファンの方が待ち伏せしていることがあるんです。ケニーロードはもちろん、ミルクロードとかASOケニーズカフェとか、阿蘇のツーリング名所、走り回ってみてください。そうやって10月第1週に、ケニーを探して熊本じゅうにツーリングライダーがあふれる、なんてのもKRJRの効果なのかもしれないですね^^

画像: ツーリングウエア、RSタイチさんにご用意いただきました♪ ジャケットはDRYMASTERプライム オールシーズン 32,000円 DRYMASTERってことはレインウエア要らないってことだな^^

ツーリングウエア、RSタイチさんにご用意いただきました♪ ジャケットはDRYMASTERプライム オールシーズン 32,000円 DRYMASTERってことはレインウエア要らないってことだな^^

画像: パンツは3Dコーデュラストレッチパンツ 14,800円 普段履きにも使おう^^ ライダーみんなコーデュラ好き

パンツは3Dコーデュラストレッチパンツ 14,800円 普段履きにも使おう^^ ライダーみんなコーデュラ好き

画像: 大ヒットバックパック WP(=ウォータープルーフ)バックパック25L 15,000円 2~3日の出張にも使ってます

大ヒットバックパック WP(=ウォータープルーフ)バックパック25L 15,000円 2~3日の出張にも使ってます

画像: これもヘビロテのOutDry BOAライディングシューズ 18,900円 普通のスニーカーっぽいルックスだけど、ものすごい防水性が高い! 大雨1時間走行で、靴下濡れてませんでした!

これもヘビロテのOutDry BOAライディングシューズ 18,900円 普通のスニーカーっぽいルックスだけど、ものすごい防水性が高い! 大雨1時間走行で、靴下濡れてませんでした!

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